Vought-F7u-3m cutlass

Vought OS2U-3 Kingfisher

Vought-Sb2u-3 vindicator

Vue d'un OS2U-3 Kingfisher (photo : Jane's fighting aircraft of World War II) Vue de l'appareil d'observation biplace Vought OS2U-3 Kingfisher (moteur Pratt & Whitney R-985-AN-2).

L'OS2U, développé à la même époque que le SO3C Seamew, était un hydravion d'observation catapultable destiné aux missions d'observation, de sauvetage et de lutte anti sous-marine. Soigné et compact, il fut l'appareil d'observation embarqué le plus utilisé par l'U.S. Navy, il fut aussi employé par la Royal Navy et par l'U.S. Coast Guard.

Le premier vol du prototype XOS2U-1 fut effectué en 1938, le premier appareil de production OS2U-1 fut mis en service opérationnel en 1940. Suivirent deux modèles globalement identiques, le OS2U-2 et le OS2U-3 équipé de réservoirs supplémentaires et doté de blindages protégeant l'équipage. Le OS2U-3 nommé Kingfisher 1 par les britanniques fut aussi construit par Naval Aircraft Factory (N.A.F.) sous la désignation OS2N-1. La production totale fut de plus de 1510 appareils dont plus de 1000 OS2U-3.

Le Kingfisher était un avion d'observation biplace embarqué pouvant aussi opérer depuis des bases terrestres. De construction métallique, il était équipé d'une aile médiane, d'un grand flotteur central monté sur des pylônes et de deux stabilisateurs latéraux, un train d'atterrissage standard fixe à roulette de queue pouvait aussi être adapté.

L'équipage comprenait le pilote et l'observateur/canonnier, l'armement était composé d'une mitrailleuse Browning synchronisée de 7,62 mm tirant à travers l'hélice, d'une deuxième arme de même type sous tourelle orientable dans la partie arrière du cockpit et d'une charge de 300 kg de bombes ou de mines sous-marines.


Plan d'un Vought Kingfisher 1 du Fleet Air Arm (unité d'entraînement des pilotes d'hydravions, Sandbanks, 1943). Plan d'un OS2U-3 Kingfisher (plan d'origine : Aéro Journal - P-A. Tilley)



OS2U-3              
Moteurs(s)/Engine(s)   1 moteur à pistons de 450 CV                       Pratt & Witney R-985-AN-2 Wasp Junior         
Envergure/Span 10,96 m    Longueur/Length 10,25 m    Hauteur/Height 4,47 m     Poids total/Weight 2.261 kg       
Vitesse/Speed 275 km/h à 1525 m    Plafond/Ceiling 5.550 m    Autonomie/Range 1.460 km  


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