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Nieuport 11 "Bébé"

Nieuport-17

Vue du Nieuport 11 (photo : François Besse/Légendaires Avions du Monde F.Besse et J.Molveau) Vue du Nieuport 11, baptisé "Bébé" Nieuport en raison de ses dimensions compactes.

Cet appareil était un sesquiplan, c'est à dire que l'aile inférieure était nettement plus petite que l'aile supérieure. Cela donnait au pilote une meilleure visibilité, la contrepartie étant une plus grande fragilité. Le Nieuport était construit en bois avec un revêtement de toile translucide, il apparaît fin 1915. Agile et rapide, capable d'affronter efficacement le monoplan Fokker E, il sera au combat dans la Somme et dans la Meuse.

Les premiers As s'illustreront à son bord, notamment Jean Navarre, et le jeune Georges Guynemer débutera avec cet appareil. La mitrailleuse Lewis à chargeur de 47 cartouches était commandée par câble et tirait au-dessus de l'hélice, elle n'était, ni très fiable, ni très pratique, le pilote devait presque se dresser pour la recharger. Cet avion avec un armement modifié servira aussi à l'attaque des ballons captifs fortement défendus. Ce sera la spécialité du pilote belge Willy Coppens.

Le Nieuport 11 sera remplacé par le type 16 plus puissant, apparu en 1916 pour lutter contre les nouveaux appareils ennemis. Ce modèle équipé d'un moteur de 110 CV, d'une mitrailleuse synchronisée et pouvant emporter des armes placées entre les ailes (système Le Prieur) restera en service dans les détachements anglais, français et belge jusqu'en 1917. Le "Bébé" relégué aux taches d'instruction aura comme successeur le Nieuport 17 mis en service opérationnel en mars 1916.


Vue de face d'un chasseur Nieuport 11 (photo aimablement fournie par Thierry Roure). Vue du Nieuport 11 (photo fournie par Thierry Roure)


NIEUPORT 11         
Moteurs(s)/Engine(s)   1 moteur à pistons de 80 CV                        Le Rhône rotatif 9C                               
Envergure/Span 7,55 m     Longueur/Length 5,79 m     Hauteur/Height 2,44 m     Poids total/Weight 515 kg         
Vitesse/Speed 155 km/h à 0 m       Plafond/Ceiling 4.600 m    Autonomie/Range 2 hr 30min


NIEUPORT 12         
Moteurs(s)/Engine(s)   1 moteur à pistons de 130 CV                       Clerget rotatif 9B                                
Envergure/Span 9,03 m     Longueur/Length 7,30 m     Hauteur/Height 2,67 m     Poids total/Weight 920 kg         
Vitesse/Speed 155 km/h à 0 m       Plafond/Ceiling 4.700 m    Autonomie/Range 2 hr 45min


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