R.a.f.-B.e.2e

R.A.F. F.E.2

R.a.f.-R.e.5

Vue d'un R.A.F. F.E.2b (photo : Jane's fighting aircraft of World War I John W.R.Taylor) Vue d'un biplace de chasse et de reconnaissance à hélice propulsive R.A.F. F.E.2b (1915). Moteur Beardmore 120 CV.

La famille des F.E.2 (Farman Experimental), appareils de chasse et de reconnaissance, fut présente à peu près sur tous les fronts pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale. Ces biplans à hélice propulsive conçus et construits par la Royal Aircraft Factory remplirent correctement leur tâche, par exemple l'As allemand Max Immelmann (15 victoires) fut abattu avec son Fokker E monoplan par un F.E.2b piloté par le lieutenant Mc Cubin et le caporal Waller en juin 1916 aux alentours d'Annay.

Le F.E.2a de 1915 était équipé d'un moteur Green de 100 CV qui ne donna pas entière satisfaction. Le modèle suivant, F.E.2b reçut un propulseur qui deviendra le standard de la série, le Beardmore de 120 ou 160 CV. Introduit l'été 1915, il fut largement produit et servit abondamment comme avion de chasse ou d'escorte pendant une année avant d'être surclassé par les nouveaux chasseurs allemands Albatros. Il fut ensuite employé dans des missions de bombardement nocturne.

La version 2c prévue pour le même type de missions inversait les habitacles du navigateur et du pilote qui était maintenant placé devant pour améliorer sa visibilité lors des décollages et atterrissages de nuit. Cette version ne fut pas mise en production, elle fut suivie de la dernière version produite, la 2d de 1916. Sur ce modèle, un moteur Rolls-Royce Eagle de 250 CV fut adopté ce qui augmenta la vitesse maximale et la charge de bombes emportée qui passait à 70 kg. L'armement des F.E.2 était constitué d'une ou de deux mitrailleuses.



R.A.F. F.E.2b       
Moteurs(s)/Engine(s)   1 moteur à pistons de 160 CV                       Beardmore                                         
Envergure/Span 14,56 m    Longueur/Length 9,83 m     Hauteur/Height 3,85 m     Poids total/Weight 1.380 kg       
Vitesse/Speed 150 km/h à 0 m       Plafond/Ceiling 3.350 m    Autonomie/Range 2 hr 30min


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